Голод частенько хозяйничал на Руси – собственно, вся история ее представляет собой долгую череду голодных годов. Не лучшие климатические условия влекли за собой неурожаи, и обеспечение населения продовольствием стало важнейшей отраслью государственного управления – и самым древним общественным вопросом, отмеченным еще в летописях XI века. Первое письменное упоминание о голоде относится к 1024 году, когда жители Суздальской земли отправились вниз по Волге и «привезоша хлеб из Болгар». Впрочем, как в 1819 году констатировал Комитет министров, в Российской империи «по обширности ее и по разнообразию климатов и почвы земли повсеместного голода никогда не было и быть не может, каков бы ни был недород, в некоторых районах от потребления должны оставаться в остатке десятки миллионов четвертей» хлеба, а потому «при свободной торговле хлебом, при удобстве сообщений и при благоразумной предусмотрительности не только голода, но даже и недостатка в хлебе нигде быть не должно». Но крестьянство российское – голодало…

Гость частый…

По подсчетам известного дореволюционного исследователя голода профессора В.Н. Лешкова, за первые 600 лет христианской истории Руси – с XI по XVI век – на каждое столетие приходилось в среднем по восемь тяжелых неурожаев, которые случались раз в 13 лет. Причины были теми же, что и в более близкие к нам времена, – холодная весна, засуха или избыток дождей, ранние морозы или нашествие саранчи… В самом начале XVII столетия, в смутные времена Бориса Годунова, на Русь обрушился чудовищный трехлетний голод. В 1601 году все лето шли дожди, а грянувшие следом ранние морозы довершили гибель урожая: «побил мороз сильный всяк труд дел человеческих в полях». На следующий год урожая не было тоже, и к 1603-му положение стало катастрофическим. Из-за безудержной спекуляции остатками хлеба стоимость его выросла почти стократно, несмотря на царские указы, воспрещавшие продавать хлеб по запредельным ценам. Надо отдать должное Борису Годунову – он раздавал народу деньги, преследовал перекупщиков, открыл двери царских амбаров, но и его возможностей не хватило, тем более что, прознав о раздаче хлеба, голодающие со всей страны потянулись в Москву за царской милостью… Только в Москве от голода умерло тогда более 127 000 человек. В народе говорили, что неслыханный голод – это кара Божья за неправедное царствование Годунова. Но Годунова вскоре не стало, а голод разразился вновь в 1608, а затем в 1630 и 1636 годах. Царствование Алексея Михайловича было отмечено множеством неурожаев, и голод 1650-го даже вызвал бунт во Пскове, который с трудом получилось усмирить без применения военной силы. На протяжении XVII-XIX столетий число неурожаев возрастало: так, в XVIII веке случилось 34 крупных неурожая, а только за первую половину XIX века – 35; в 1842 году правительство сокрушенно признало, что неурожаи и голод, ими вызванный, повторяются каждые 6-7 лет. Как особо тяжелые можно отметить вспышки голода из за неурожаев 1868, 1873, 1880 и 1883 годов, а в 1891-1892 годах голод поразил сразу 16 российских губерний европейской части России с 35-миллионным населением. Читать далее →